埃塞俄比亚北部

埃塞俄比亚北部高地崎岖的地形。这片绵延90多公里的山区位于埃塞俄比亚北部,靠近厄立特里亚边境。在这幅卫星图像中可以看到几个城镇和定居点,最明显的是阿克苏姆市(在中间的右边)和阿克苏姆以东几公里处的阿德瓦镇。根据哥白尼欧盟地球观测计划提供的Sentinel-2卫星的图像数据。图片:Flickr用户Yonas Kidane。

我们许多人在COVID-19大流行期间学会了一件事,那就是如何远程操作——如何在客厅上课或授课,如何支持孩子在家里学习,以及如何通过Zoom欢乐时光维持友谊。

学生在Jamon范隐谷该校2021年冬季地理599班也学习了远程技能,但目的截然不同:学生们利用遥感技术考察了因埃塞俄比亚北部暴力冲突而流离失所的人们建立定居点的情况。

Van Den Hoek的课程是一门名为“生存地理学”的专题课,已经上过很多次了,总是关注世界上不同的问题或地区。本课程过去的迭代研究了加沙地带土地使用的变化,以及叙利亚内战导致的阿勒颇城市破坏的路径。

范登霍克说:“上这门课的学生想要的是更实用、更动手、更合作、更跨学科的项目。”

Jamon Van Den Hoek

在埃塞俄比亚为流离失所者建立定居点是一个具有挑战性的选择。Van Den Hoek长期以来一直对国内流离失所者(IDP)感兴趣,即逃离危机但留在本国的人(如果他们离开本国并在国外获得庇护,他们就被称为难民)。通常,来自非政府组织和/或联合国的观察员在冲突频繁的地区实地提供有关定居点的形成和条件的信息,但在这种情况下,冲突是如此的新鲜和激烈,以至于实地观察是断断续续的。

他说:“很难理解那些在埃塞俄比亚战乱中流离失所的人往哪里去了,因为冲突地区很难进入。这是危险的。我们在那里没有资源,”Van Den Hoek解释道。

虽然追踪国内流离失所者的定居点很困难,但出于人道主义目的这样做是至关重要的。如果没有人知道这些地区在哪里或定居点的居民需要什么,就不能开始向这些地区提供援助。

这个班开始使用他们能找到的少量地面数据来指导他们对该地区开放获取的卫星数据的检查。然后,他们使用了一种算法方法来进行数据分析,这种方法在景观变化监测中使用过,但他们针对这个IDP场景进行了调整。

坦尼娅·哈达德是一名毕业于计算机科学专业的学生,她非常喜欢这门课。她更详细地解释了这个班级是如何追踪国内流离失所者定居点的。

她说:“我们使用了一种名为BFAST的算法,它可以寻找卫星图像随时间的变化。”“一般的想法是,如果你有多年的卫星图像,你知道在那些年的某个时间点发生了中断,你向算法提供该日期之前两年的卫星图像,以及该日期之后两年的图像。然后它会浏览过去两年的所有图像来绘制出自然景观的循环,以确定景观如何在没有干扰的情况下,在正常的季节中变化,然后在事件发生后。然后它从之前的时间段中‘减去’变化,所以你就得到了与干扰本身相关的特征。”

课程从联合国国际移民组织(International Organization for Migration)的早期报告开始,然后将关注范围缩小到他们所能确定的最大、人口最多的地点。每个学生离开每周的Zoom课程时,都被分配了一项任务,在为期10周的学期中帮助跟踪这些网站。

埃塞俄比亚的提格雷地区。图片:联合国人道主义事务协调办公室

“我们在考虑基础设施。我们在研究人口模式。我们观察了冲突模式,所有这些都是为了了解冲突和人口流离失所的情况。”

随着时间的推移,变化是什么样的?“你会看到一个以前没有被开发的地方开始有帐篷或人行道;或者随着它的发展,它将开始有道路和其他看起来更像定居点的东西,”哈达德说。

学期结束时,学生们编制了一份符合国内流离失所者定居点标准的地点清单,更重要的是,这证明了他们所使用的方法的概念。“我们开发的监测平台可以随时随地部署,数据开放获取。之前没有人这样做过,”Van Den Hoek说。

Van Den Hoek说,这种分析可以提供给那些在实地工作的人。“我们的方法适合更广泛的人道主义生态系统,通过提供一条捷径,向地面上的人表明,在给定的地点有一些值得探索的东西,他们应该投入更多的资源。”

基于Geog 599的成功工作,Van Den Hoek和他的同事正在开发谷歌地球引擎应用程序,以支持未来类似的分析。“确定定居点的存在是第一步,”他说。“接下来要关注的是随着时间推移的进一步增长,这本身就是土地使用需求和人口结合的代表。随着定居地的增长,你可以估计那里的人口。一旦你估算出人口数量,救援机构就可以开始针对救援物资的运送。”

这种对人类生活的影响是哈达德喜欢这门课的原因之一。她说:“你不希望这只是一种学术练习。”“你希望能够与现场人员建立反馈回路,这样你就可以为人们提供服务或援助。这是我在课堂上研究过的最有趣的与人类有关的地理问题之一。”


南希·斯坦伯格,2021年6月22日发布

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